Met weinig tijd maak je veel verschil

Sinds vorige zomer runt Nicole Dekkers twee taalcafés van Welkom in Utrecht voor vluchtelingen bij het azc aan de Joseph Haydnlaan. ‘Ik vind het mooi om te zien hoe mensen daar groeien en zelfverzekerder worden.’ Wat betekent dit voor de mensen in de azc’s?

Op vrijdagochtend is er een taalcafé voor vrouwen (met kinderen) op de zolder van Plan Einstein en op woensdagmiddag is het gemengd in het bedrijfsrestaurant van het PKN-gebouw naast het azc.

Iedereen die zich voor een van de taalcafés aanmeldt, wordt gekoppeld aan een vrijwilliger, die vaak in de buurt woont. Nicole Dekkers: ‘Heel verschillende mensen, zoals gepensioneerden die wat meer tijd hebben of mensen die na hun werk komen. Ook jongeren en zelfs ondernemers die hier tijd voor vrijmaken. In het taalcafé ontmoeten vluchtelingen de vrijwilliger met wie ze een koppel vormen. Die nemen soms van alles mee om de taal te oefenen: spelletjes, een wereldkaart of een klok. Alle niveaus komen hier samen en iedereen heeft een eigen tempo. Maar toegewijd zijn ze eigenlijk allemaal, ook al is het vaak worstelen met onze taal. Vooral de klanken eu en ui blijken voor de meesten erg lastig. Het begint al met ons alfabet dat zo totaal anders is dan vluchtelingen kennen.’

Vriendschappen
Nicole: ‘Je ziet vaak vriendschappen ontstaan bij de koppels, omdat ze vertrouwd raken met elkaar en betrokken bij wat er allemaal gebeurt in hun leven. Vlak na die verschrikkelijke aardbevingen in Syrië en Turkije zochten ze direct contact met elkaar. Er was toen veel aandacht, heel warm en waardevol. Deze vluchtelingen bouwen in de taalcafés aan een sociaal netwerk dat voor hen belangrijk is. Ook als zij een woning hebben gekregen of de taal inmiddels aardig spreken, blijven ze vaak nog naar het taalcafé komen. Tenzij ze buiten de stad een woning krijgen, een studie gaan volgen of werk vinden. Wel houden ze dan nog vaak contact met hun vrijwilligers, want ze delen inmiddels veel meer met elkaar dan taal. Ze hebben elkaars cultuur leren kennen en zijn bevriend geraakt.’

Zelfvertrouwen
Het gemengde taalcafé op de woensdag kent ruim 20 koppels en er zijn zo’n 10 koppels bij de vrouwen. Nicole: ‘We kunnen altijd vrijwilligers gebruiken. Met weinig tijd maak je als vrijwilliger een groot verschil. Je betekent veel voor iemand en het is leuk om te zien hoe iemand groeit. Zo kende ik een gezin, waar de man die vloeiend Engels sprak altijd het woord deed. De vrouw was verlegen, sprak nauwelijks Engels en bleef altijd wat op de achtergrond. Maar nu zij de taal leert, zie je haar steeds meer naar voren treden. Ze vinden het allebei ontzettend leuk om de Nederlandse taal te leren. Daardoor zie je ze op allerlei fronten groeien en meer zelfvertrouwen krijgen. Ze gaan nu rustig zelf de stad of het land in. Dat is toch mooi!’

Er zijn ook taalcafés bij de asielopvang Star Lodge aan de Biltsestraatweg. En er is een taalcafé bij azc Utrecht Overvecht aan de Pahud de Mortangesdreef in Overvecht. Deze laatste is in samenwerking met het Huis van Licht. Mensen die willen meedoen als vrijwilliger kunnen mailen naar info@welkominutrecht.nu

Schrijf je in voor de nieuwsbrief