Bij Vital’nya onmoeten Oekraieners en Utrechters elkaar

Vital’nya is een bijzonder initiatief van een aantal Oekraïense vluchtelingen en Utrechters. Al snel na het uitbreken van de oorlog in Oekraïne richtten ze in Utrecht gezamenlijk een huiskamer in (in het Oekraïens is dat een Vital’nya) voor Oekraïense vluchtelingen. Hier kunnen zij elkaar in een veilige en ontspannen omgeving ontmoeten en samen een beetje op adem konden komen. Svitlana Tiurina vertelt er graag over.

Svitlana vluchtte vorig jaar maart met haar zoon (14) en dochter (17) uit Kiev naar Nederland. ‘Ik had toen niet gedacht dat we nu, een jaar later, hier nog zouden zijn. Mijn kinderen zitten inmiddels op de internationale school in Utrecht waar ze ook Nederlands leren. Ja, dat is voor ons een lastige taal', lacht ze, ‘maar nu zij vrienden hebben gemaakt en ook bij de Jumbo werken, gaat dat steeds beter.’ Haar stem wordt een octaaf lager als ze over haar oudste zoon van 19 vertelt. Hij is in Oekraïne gebleven waar hij nu in Lviv wordt opgeleid tot gevechtspiloot. ‘Eerst woonde hij nog in Charkiv, dat toen vreselijk gebombardeerd werd. Ik was heel erg bezorgd toen ik die vreselijke beelden zag. En ik voelde me ook zo machteloos. Ik kon helemaal niets voor hem doen. Ik spreek hem, mijn zus en vrienden die zijn daar zijn gebleven nog vaak. Heel verdrietig word ik als ik hoor dat zij deze winter geen elektriciteit en water hebben. Of dat ze ziek zijn geworden van bedorven eten uit winkels waar ook geen elektriciteit is.’

Sing a song
Svitlana nam ook deel aan diverse activiteiten van Welkom in Utrecht, partner binnen Plan Einstein. Zo ging ze samen met haar kinderen mee naar gezinsuitjes: lekker springen bij Jumpsquare, samen naar het Scheveningse strand of schaatsen op de Vechtse Banen. Svitlana is in voor alles. Bij Plan Einstein aan de Joseph Haydnlaan volgt Svitlana iedere week Engelse les van de Volksuniversiteit Utrecht samen met vluchtelingen uit Jemen, Afghanistan en Turkije. ‘Toen ik hier kwam, sprak ik weinig Engels, omdat ik dat niet voor mijn werk nodig had gehad. Heel fijn en belangrijk dat ik dat nu al wat beter kan spreken. Met dank aan Edgar die me heel goed Engelse les gaf op de "Plan Einstein school". Tegenwoordig krijg ik online Engels van een leraar uit Oekraïne, zodat ik echt iedere dag kan studeren. Ja, ik ben daarnaast ook begonnen met Nederlandse taalles. Ik werk heel hard aan beide talen, omdat ik graag zo gauw mogelijk een goede baan vind.’

Vorig jaar kwam Svitlana dus terecht bij Vital’nya, de huiskamer aan de Kanaalweg waar Oekraïners en Utrechters elkaar ontmoeten. Daar heeft zij inmiddels veel vrienden gemaakt. ‘Er zijn allerlei activiteiten waar je aan kan meedoen', zo vertelt ze. Die zijn opgezet door de Oekraïners zelf, maar ook door organisaties van buiten. Zo bieden vrijwilligers van Welkom in Utrecht er yoga aan en de Conversation Club, waar Engels wordt geoefend met Oekraïners.

Svitlana volgt in Vytaln'ya ook taallessen Engels. 'Van Anna, Marika en Nargiz, drie geweldige docenten. Zelf geef ik daar Oekraïense les aan Nederlanders’ en ze voegt er lachend aan toe ‘Ik denk dat Oekraïens voor jullie nóg lastiger is dan Nederlands voor ons. In deze huiskamer ben ik ook gaan zingen! Dat deed ik nooit, nou ja vroeger af en toe thuis maar zeker nooit voor een groot gezelschap. In Vital’nya hebben we altijd Sing a song, en dan zingen we Oekraïense liedjes. Mijn zoon speelt soms op een bayak, een soort accordeon en ik zing dan Oekraïense liedjes. Inmiddels treed ik ook af en toe ergens op, soms met drie vrouwen, soms met een hele groep.’

‘Ik ben dit land en de Nederlanders heel dankbaar. We voelen ons hier veilig, kunnen studeren en werken en doorgaan met onze levens. Ik hoop ook dat ik hier werk ga vinden. En ja, ik blijf nu ook zingen, want dat maakt me blij en geeft me energie. Zeker als veel mensen ervan genieten en gaan meezingen.”

Schrijf je in voor de nieuwsbrief